Nuestros sitios sagrados son más importantes que una mina de litio

Author

 

Soy Gary McKinney, Shoshone Occidental / Indio Paiute del Norte, miembro inscrito de las tribus Duck Valley Shoshone Paiute de Idaho y Nevada. Soy portavoz de los Atsa Koodakuh wyh Nuwu (Pueblo de Red Mountain) y Co-Scout del Movimiento Indio Americano Northern Nevada Chapter. Nos oponemos a la mina de litio abierta Thacker Pass por muchas razones, comenzando con la falta de consultas significativas. Como descendientes de pueblos tribales, llevamos una historia de trauma de ser desplazados de nuestras tierras legítimas por métodos de engaño como los tratados rotos. Hoy en día, buscamos garantizar la protección y preservación de lo que queda de nuestros paisajes culturales tribales. Llamamos sagrados  a lugares como este, pues lo son para nuestra gente y queremos que los dejen tranquilos, en todo este continente.


Peehee Mu'huh, o Thacker Pass, se encuentra en el extremo sur de la Caldera McDermitt en el condado de Humboldt, Nevada, y es conocido por nosotros como un sitio de masacre. El 12 de septiembre de 1865, un gran número de Paiutes fueron asesinados por la Caballería de los Estados Unidos. Finalmente, dos bebés varones fueron salvados por uno de los oficiales cuyo apellido era Thacker. Ese es el origen altamente especulado de "Thacker Pass". Sabemos que más de esa masacre tuvo lugar entre la Caballería estadounidense y los Paiutes; las batallas intertribales también ocurrieron en Thacker Pass entre el río Pit y los Paiutes a lo largo de ese paisaje.
 

 


Hoy en día, nos encontramos en el punto crítico del auge del litio, que es esta transición de energía verde. En enero de 2021, los administradores federales de tierras aprobaron una solicitud de la compañía Lithium Americas para hacer de Thacker Pass el sitio de una nueva mina de litio, que consistiría en operaciones de minería a cielo abierto y procesamiento de litio. La mina se utilizaría para producir carbonato de litio, que se convertiría en litio de grado de batería para productos de consumo como productos electrónicos y vehículos eléctricos. La mina también incluiría una planta de ácido, que usaría ácido sulfúrico para la lixiviación y generación de vapor para alimentar la mina. El proyecto abarca 17,933 acres, de los cuales alrededor de 5,700 acres serían el sitio de la mina en sí. La tierra restante se utilizaría para la exploración. La vida útil esperada del proyecto es de 41 años.


img

Daranda Hinkey (Fort McDermitt Paiute and Shoshone Tribe) en la caminata de concientización sobre mujeres Indígenas desaparecidas y asesinadas en Peehee Mu'huh. Foto de @PeopleOfRedMountain.


La mina de litio Thacker Pass permisos fueron concedidos sin una consulta adecuada con las comunidades Indígenas. Tenemos que probar que estábamos aquí porque el gobierno de los Estados Unidos no reconoce nuestra historia y tradición oral. Si no hacemos algo, perderemos más que recursos y minerales: perderemos nuestra historia, algo que no podemos recuperar. El tribunal pidió a la Oficina de Administración de Tierras que proporcionara documentos para estar de acuerdo con la masacre. Si proporcionan al tribunal esos documentos, eso demostraría que el área es significativa. Ellos tienen los documentos, y hay documentos públicos que también pueden probarlo, pero no quieren que se reconozca.


No se trata de los árboles, la hierba, el agua, los manantiales, los estanques o los lagos; se trata de inversión. Se trata de impulsar este proyecto para que los inversores obtengan su dinero. En este momento hay una demanda exponencial de litio, este "oro blanco", para automóviles, teléfonos y tabletas. Aquí entramos como la Gente de Red Mountain. Aquí tenemos mucho en juego. Estamos siendo directos con nuestra lucha, y somos el grupo que reza. Estamos practicando la Ley de Libertad Religiosa de los Indios Americanos y citando la Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de Nativos Americanos. Estamos tratando de que se rindan cuentas donde es necesario rendir cuentas.


No es necesario mirar muy lejos para ver cuántas comunidades afectadas por la minería tienen sus arroyos contaminados y han perdido los peces de los que dependían para mantener a su comunidad. Este ya es un país seco. No se puede extraer y procesar litio donde hay humedad; tiene que estar en el desierto. Cuando los residuos de procesamiento se evaporan, el viento se los lleva y estamos justo debajo de ellos. Eso lloverá justo encima de nosotros. Y con el transcurso del tiempo, vamos a comenzar a ver ese cambio ambiental, viendo menos agua en nuestros lagos, porque tienen que pasar por un proceso de desecación y también desviar el agua a la mina. Ellos están pagando a científicos y portavoces para que vengan y hagan campaña por esta transición de energía verde. Todo se basa en esta crisis climática y en todo lo que ha hecho el hombre. ¿Y si no hubiera minería? ¿Y si no hubiera extracción? ¿Qué pasaría si no hubiera desecación, ni evaporación, ni atropello a las comunidades? Es posible que no veamos una crisis climática. Esta crisis climática se basa en tres raíces: el capitalismo, el colonialismo y el extractivismo.



imgEn Nevada, las comunidades indígenas están protestando contra una mina de litio en Peehee Mu'huh (Paso Thacker) en tierras Shoshone, Paiute y Bannock que dañaría los lugares de enterramiento ancestrales, los recursos hídricos y la vida silvestre, como el urogallo, el antílope berrendo y las águilas reales sagradas. . Foto de Gary McKinney.


Para satisfacer la alta demanda de litio, se está invocando la Ley de Producción de Defensa y la ley de infraestructura bipartidista, que ignorará la consulta tribal. La consulta tribal es importante para preservar y salvar los sitios culturales y los sitios de entierro, los artefactos, las historias, todas esas cosas que estaban destinadas a proteger. La Ley de Producción de Defensa está diciendo que las corporaciones no necesitan consultar con nadie.

 

No somos manifestantes. Somos defensores de la tierra y protectores del agua. Se trata de que nuestra gente entienda que este sistema nos ha estado explotando, y ahora es el momento de que despertemos. Las cosas que son realmente importantes para nosotros, como nuestros parientes, nuestros animales, nuestra relación entre nosotros, necesitan ser protegidas. El cambio que estamos tratando de hacer es un cambio histórico profundamente arraigado, leyes mineras obsoletas como la Ley de Minería de 1872. Estos fueron diseñados para "asentarse" en el Occidente, para desalojar a los Pueblos Indígenas de sus tierras. Todos estos años después, las leyes mineras en los Estados Unidos todavía privilegian la minería sobre todos los demás usos. La reforma debe incluir el requisito de obtener el Consentimiento Libre, Previo e Informado de las comunidades Indígenas afectadas.


Lo más importante acerca de por qué estoy en esta batalla es por los ancianos, que han visto y escuchado de sus ancianos. Estamos llevando a cabo reuniones y compartiendo información. Traemos nuestros tambores, cantamos y hablamos entre nosotros. El siguiente paso para nuestro trabajo es asegurarnos de que nuestras comunidades Indígenas tengan voz, porque nos han estado dejando fuera de este proceso de consulta. A veces los gobiernos no tienen los mismos puntos de vista que las personas de la comunidad. A medida que estos procesos de consulta continúan, no queremos que nos compren. No queremos vender nuestra historia o los artefactos porque nos enseñaron mucho a lo largo de nuestra historia. Necesitamos ser incluidos en todas esas reuniones, tenemos que participar en esas sesiones de comentarios. Queremos nuestros derechos a los tratados, queremos nuestros derechos al agua. Queremos nuestros derechos aéreos. Queremos que nos dejen solos. Queremos nuestra historia aquí. Queremos que nuestra cultura se enseñe dentro de nuestras comunidades. Siempre hemos estado aquí como nativos americanos. Hemos sido enterrados en Thacker Pass.


Ahora es nuestro turno de ponernos de pie y hablar y proteger y preservar lo que siempre ha sido nuestro. Todos estamos parados en la misma Tierra. Lo que te quiten a ti, me lo quitan a mí. Lo que me quiten a mí te lo quitan a ti. Debería ser así en las cuatro direcciones. ¿Qué pasaría si diéramos un paso atrás y volviéramos a la tierra? Estaríamos construyendo relaciones y espiritualidad que podrías estar perdiendo. Como el pueblo de Red Mountain, conocemos nuestras raíces y nuestras tradiciones, y estamos dispuestos a levantarnos y luchar por las nuestras.


Para obtener más información sobre la lucha de Atsa Koodakuh wyh Nuwu contra la mina de litio propuesta, siga a @PeopleOfRedMountain en Facebook o Gary McKinney Jr. en Facebook, Twitter, Instagram y TikTok, o envíe un correo electrónico a peopleofredmountain@gmail.com o peeheemuhuhcamp@gmail.com.
 

Foto superior: Gary Mckinney en Peehee Mu'huh (Paso Thacker), Nevada. Foto de Fifth Sun Project/LV.

CSQ Disclaimer

Our website houses close to five decades of content and publishing. Any content older than 10 years is archival and Cultural Survival does not necessarily agree with the content and word choice today.

CSQ Issue: